「くすりの街」日本橋本町を知ってますか?

当イベントは日本橋本町の薬祖神社が福徳の森の一角に遷座したのを機に2017年から「福徳の森」を会場に実施しておりました。
今回は、薬の神様を祭った薬祖神社の歴史と「薬と健康の週間」(毎年10月17日~10月23日までの1週間)に行われる薬祖神祭についてご紹介します。

薬祖神社(ご由緒)

●御祭神
 大己貴命(おおなむじのみこと) 少彦名命(すくなひこなのみこと)
●御利益
 無病健康・病気平癒

わが国で医薬の祖神と言われているのは、大己貴命(おおなむじのみこと)と少彦名命(すくなひこなのみこと)の二神で、共に国土経営に尽力され、薬の術や医道、酒造諸々を教えたと「古事記」や「日本書紀」「風土記」等に述べられています。

大己貴命は須佐之男神(すさのおのみこと)の子孫で、大国主命と同じ神様です。神話や童謡でも親しまれ、特に「因幡の白兎」の神話は有名です。(いなば:現在の鳥取県)

少彦名命は神産巣日神(かみむすびのかみ)の御子で蛾(が)の皮の着物に豆の実のさやの舟に乗っていたという大変小さな神であったようです。

日本橋本町の薬業界では、昔からこの二柱を祭神とする水戸の大洗磯前(いそさき)神社、酒列磯前(さかつらいそさき)神社や東京上野の五條天神社に参詣して崇敬の念を表してきました。明治41年(1908年)からは、東京薬種貿易商同業組合(現公益社団法人 東京薬事協会)が東京上野の五條天神社から薬祖神(やくそしん)の御霊を迎え大祭を執行し、昭和4年(1929年)には事務所建物の屋上に薬祖神社(初代社殿)が造営され、昭和58年には昭和薬貿ビル屋上に第二代目の社殿が造営されました。さらに平成28年(2016年)9月28日福徳の森に第三代目の薬祖神社が遷座いたしました。

薬祖神祭の始まりと現在の継承

過去の薬祖神例大祭の様子

セ昭和4年(1929)11月、事務所建物を本建築にした際その屋上に薬祖神社を造営してからは、その祭典もいよいよ盛大に挙行されるようになり、殊に 昭和8年の記録には「参詣者5千人、3千本の縁起飾り忽ち出尽くす」とあり、更に昭和10年の大祭には「参詣者7千人、縁起飾り6千本」とあって当時の賑わい振りが偲ばれます。

終戦後の昭和21年(1946)11月、戦後初の薬祖神祭が挙行されたが、この時代は神前に供える御神酒にも事欠く苦しい世相でした。

過去の薬祖神例大祭の様子

昭和29年(1954)薬祖神祭を薬業界だけの祭りでなく、地域の行事にしようとの考えから、他の方々にも呼びかけ「薬祖神奉賛会」が結成され、初代会長 (当時は総代といった)に三共株式会社鈴木万平社長を迎え発足しました。これを契機に従来、薬貿協会が主催してきた祭典業務の一切(事務局は薬貿協会が兼務) が同奉賛会に引き継がれました。

過去の薬祖神例大祭の様子
※こちらの記事は公益社団法人東京薬事協会のHPを参考にしております。